古脊椎所发现孔子鸟类新属种

  近日,中国科学院古脊椎动物与古人类研究所副研究员王敏、研究员周忠和的研究成果,以A new confuciusornithid (Aves: Pygostylia) from the Early Cretaceous increases the morphological disparity of the Confuciusornithidae为题,在线发表在《林奈动物学报》上,研究报道了一孔子鸟类新属种,并对孔子鸟类的生态多样性进行讨论。
  孔子鸟类是早白垩鸟类中化石材料最丰富的一个支系,在系统树上属于最原始的尾综骨类(Pygostylia)。尾综骨类是指具有缩短的尾骨,其末端止于由若干枚尾椎愈合成尾综骨的鸟类,主要包括反鸟类和今鸟型类,以及孔子鸟类和会鸟类。孔子鸟类的化石分布在我国东北,骨骼形态非常特殊,最明显的特征是大手指(第2指)的爪节高度退化,以及近相等的前、后肢。相反,在多数的中生代鸟类中,最先退化往往是小手指的爪节(第3指),而大手指的爪节则很少缩小。
  新发现的孔子鸟类化石发现于早白垩世热河生物群的义县组,具明显区别于其他孔子鸟类的形态特征,如头骨的上颌骨背突呈矩形,并发育一外脊,前、后肢长度的比值明显超过其他孔子鸟类,最特别的是,大手指爪节没有缩小。研究人员将其命名为孔子杨氏鸟(

Yangavis confucii)。系统发育分析的研究表明,杨氏鸟较始孔子鸟进步,而为长城鸟和圣贤孔子鸟的外群。这样的系统位置,表明在孔子鸟类演化历史中,相较于大手指退化的趋势,杨氏鸟所在的支系独立演化出正常大小的大手指爪节。对这一奇怪现象,由于缺乏可对比的现生鸟类(所有现生鸟类的成年个体都失去手爪),目前还没有较为合理的解释。通过利用主成分分析来可视化早期鸟类的形态空间,研究发现杨氏鸟的发现极大扩展了孔子鸟类的生态空间,表明孔子鸟类的生态多样性要比此前的认识更丰富。
  研究工作得到了国家自然科学基金优秀青年基金,基础科学中心项目,以及中科院青年创新促进会的支持。
图1.孔子杨氏鸟(Yangavis confucii

)正型(王敏供图)
图2.早期鸟类形态空间分布(王敏供图)

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